2018年12月06日

M35宮坂正春氏 執筆の青春小説『虹のかなたへ』連載開始!その一 異郷の空へ(84)

その一 異郷の空へ(84)
 

奈々子はプログラムを見て、海山高校の参加を知ったのだ。その時、飛び上がって喜んだ。和歌山で会った時は、これから剣道部を創ると言う段階であった。それなのにもう、試合に出て来るなんて、すごい実行力がある人物なのだと、感心をしたのだ。
 
すぐに二郎を捜した。観客席の上から会場を見渡し、海山チームが見当たらないと分かると、今度は入口の方を注視した。そして、二郎たちが入って来るのを、しっかりと確認したのだった。
 試合は出島商業の方が先であった。彼らは一回戦に勝利し、階上の席へ引き上げた。そして海山高校の試合を見ていたのだった。
 
奈々子は二郎がチームを離れたのを知ると、その後を追って階段を下り、通路で偶然に会ったように演出をしたのである。
 観客席の一角に、出島商業高校の選手たちと古山先生が居た。防具を着けているのは、次の試合が近いのだろうか。
「こんにちは、山ノ上です。先生、合宿の時にはお世話になりました。ありがとうございました」
ペコリと頭をさげて、古山先生に挨拶した。
「おお、山ノ上か。さっきの試合は残念やったな。ここから君たちの試合を見せて貰ったで。あの次鋒の女の子、仲々エエやないか。君やあの子は負けたけど、稽古次第ではもっと良くなると思うぞ。頑張れよ」
古山先生はやんわりと、ねぎらいと激励の言葉をかけた。
「ハイ。ありがとうございます。頑張ります」
恐縮しながら答えた。その横では、合宿で仲良くなった山渕、坂寺、角山の三人も、ニコニコとして見ていた。
「なあ、山ノ上。試験が終ったら、儂ンとこと練習試合をやれへんか? ウチへ来てくれたらええんや」
試験とは、期末考査である。今、井の中の蛙と同様で、七人だけで練習しているのだから、進歩がないのだ。他校の先生や部員たちと練習出来るのは、願ってもない話だ。
「ハイ。安田先生に相談して、必ず返事をさせて貰います」
そう言いながら、他の部員にも軽く会釈した。
 ふと、奈々子を見ると、目が合った。またもや顔がカーッと熱くなった。何故彼女だけにはこうなるのか、不思議だった。愛くるしい顔立ちの、学生服姿に弱いわけではないし、胸の膨らみに気を取られている訳でもないのだ。この場から早く離れたいと思った。
「それでは先生、失礼します」
先生にもう一度深くおじぎをし、選手たちにも頭をさげた。そして自分のチームの方に戻ろうとすると、奈々子は
「山ノ上さんを送ってきます」
そう言って、後から付いて来た。

  

つづく


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posted by はくすい at 15:53| Comment(0) | 虹のかなた
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